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丰田为什么主动开放专利使用权

分类:专利申请代理 | 发布:资政知识产权 | 发表时间:2015/6/17 | QQ咨询
2014 年12 月,在燃料电池领域有着20 余年研究经验的丰田终成正果,将一款名为Mirai 的燃料电池车推向市场。这款被业界广泛关注的燃料电池车被看作是丰田向传统汽车叫板的“开山之作”。然而,今年1 月6 日,丰田宣布将向汽车行业无偿提供其独有的约5680 件燃料电池相关专利的使用权,一时间,让部分汽车厂商感到“幸福来得有些突然”。
 
随后,丰田官方解释称,此举主要是为了寻找在燃料电池车方面的志同道合者,以专利开源为契机,共同推进燃料电池车的普及推广,从而摊薄研发和制造成本,以便使这条路走得更宽。
 
尽管“看上去很美”,但有业内专家表示,丰田公开专利的“诚意”并非想象的那样单纯。与特斯拉公开专利所不同的是,丰田此次增加了多项限制性条件。目前新能源汽车发展标准路线未定,丰田此举意在与同行一起推动燃料电池车的普及,催熟产业链,共同做大新能源汽车行业,并且不乏有与特斯拉进行技术路线博弈,以争夺新能源汽车行业未来话语权之意。
 
放开专利背后的企图
 
丰田此举其实并不新鲜。此前,美国电动跑车制造商特斯拉已经宣布放开技术专利,表示愿意与同行分享特斯拉的所有技术专利,对所有善意使用特斯拉技术的厂商,不会发起专利侵权诉讼。
 
众所周知,兵马未动,粮草先行。各种不同技术路线的新能源汽车,均面临着基础设施严重不足的短板。
 
因此,丰田不附加条件的开放加氢站技术专利、无限期无偿提供有关氢生产和供应的70 项专利,与特斯拉掌门人马斯克宣布放开特斯拉超级充电站系统的设计技术、建立共同技术标准的初衷均如出一辙——都是为了大力推动相关基础设施的建设。
 
没有方便快捷的氢燃料加注网络,氢燃料电池汽车的大发展就无从谈起。这在纯电动汽车的推广方面已经问题毕露——倘若没有足够的基础设施,纯电动汽车的市场化进程将举步维艰、异常困难。
 
丰田自己也坦承,放开专利的目的之一,是为了促进燃料电池汽车(FCV)的普及。
 
2014 年12 月15 日丰田首款FCV Mirai 投放日本市场,售价为723.6 万日元( 约合人民币37.7 万元),补贴后约为520 万日元(约合人民币27.1 万元)。但继续降低车辆成本和完善加氢站,显然需要更多公司的参与。因此,在一定程度上,丰田“自献秘笈”也是为己自谋——即广泛吸引多方参与合作,通过合力打造氢燃料加注体系为燃料电池汽车的市场化扫除瓶颈和障碍,联合做大行业的蛋糕。
 
正如马斯克当初在谈到放开技术专利时称其所面对的“真正竞争对手不是如涓涓细流般存在的其他品牌电动汽车,而是每天如滔滔洪水般出厂的燃烧汽油的汽车”,燃料电池汽车实则也面临着同样的问题,如果在经济性、实用性方面不能实现大幅提升,那么就难以在同传统内燃机汽车的竞争中最终胜出。
 
丰田在研制氢燃料电池汽车方面,已经投入了数十亿美元的大量真金白银,导致沉没成本巨大。
 
在以特斯拉为代表的纯电动汽车阵营不断壮大的语境下,传递给燃料电池汽车行业的压力也在增大。
 
特斯拉掌门人阿隆·马斯克一直看衰唱空燃料电池,他把燃料电池称作笑料电池和“bullshit”(胡扯),认为“氢气非常危险,只适合做火箭燃料,而不是用于汽车”,氢燃料电池汽车不靠谱,纯电动汽车将是最佳替代方案。
 
不放开的教训深刻
 
各个技术路线在发展初期,平分秋色,都有自己的优劣势。天平的倾斜,在于各阵营力量的随后的此消彼涨。
 
比如,等离子电视之于液晶电视。
 
一开始,两者几乎旗鼓相当。但是,掌握等离子电视技术的松下等厂商,心态保守,未能及时扩大自己的阵营。反倒是液晶电视技术阵营以开放的心态聚拢了不少相关企业,一举打破了以松下为主等离子阵营的先发优势。并因液晶面板在智能手机、立式电脑和平板电脑等领域找到了用武之地,液晶制造技术和生产工艺更加完善和发达,实现了规模效益。而握有等离子技术的松下阵营从2004 年开始的十年期间,不断被迫退出等离子市场。保守守旧、固步自封,玩完了一个曾经前景看似辉煌灿烂的等离子电视产业。
 
液晶电视产业阵营不断崛起、后来居上并把等离子电视产业送进坟墓。这一案例可以看出,分享带来跟随、规模实现效益。
 
现在看来,丰田、特斯拉的心态更加开放。宣布共享技术专利,有利于吸引更多的道上朋友、形成一股强大的力量、壮大氢燃料电池汽车阵营的声势,并共同分担风险、有效摊薄成本、携手做大市场,以其在与其他技术路线的新能源汽车的竞争中最终胜出,拓宽自我生存空间。
 
丰田的醉翁之意
 
“放长线,钓大鱼”!放开了自身安卓系统的谷歌,在移动互联领域获得了举足轻重的地位,并可能通过兜售技术标准的升级版本,坐收红利。
 
一流企业做标准、二流企业做品牌、三流企业做产品。做标准的企业,往往通过制定相关游戏规则、建立行业的标杆,获得长期优势。
 
在一定程度上,丰田与特斯拉放开技术专利一样,也是意欲成为行业标准的主导并由此获利。至于丰田高级副总裁鲍勃·卡特在宣布公司决定开放燃料电池专利使用权时所说的“开放我们的知识产权将带来更高的社会价值。打破这些传统的企业壁垒后,我们可以推动他人的研发速度,以更快、更有效和更经济的方式迎接未来”,其实只是些摆在前台的冠冕堂皇的说辞。
 
别忘了,丰田的燃料电池专利只共享到2020 年,而且有意获取专利的企业需要与丰田签订合同,丰田将要求但不强制获得丰田技术许可的汽车生产商使用丰田的氢燃料技术专利。
 
这意味着,2020 年后,使用者恐怕将“受制于人”、被深度套牢。一旦氢燃料电池汽车市场化取得重大突破,老谋深算的丰田届时将在氢时代坐享其成。
 
或许,跟特斯拉宣布放开技术专利之后各方波澜不惊、反响平平一样,丰田的慷慨难以激起其他各方的神经亢奋。因为,对于绝大多数公司来说,并不想被他人掌控未来的命运、牵着鼻子行走在新能源汽车产业的道路之上。(本文来源:丰田开放5680件专利使用权是“天上掉馅饼”吗;作者:文心)


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