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日本无印良品商标案败诉

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无印良品MUJI是一个日本杂货品牌,在日文中意为无品牌标志的好产品。产品类别以日常用品为主。产品注重纯朴、简洁、环保、以人为本等理念,在包装与产品设计上皆无品牌标志。产品类别从铅笔、笔记本、食品到厨房的基本用具都有涉及。其在中国有门店200家、日本百余家。

近期因为商标问题,日本的无印良品母公司株式会社良品计画及其中国分公司无印良品(上海)商业有限公司被中国的无印良品母公司北京棉田纺织品有限公司起诉,北京棉田纺织品有限公司诉其侵犯其商标权。此后法院裁定日本无印良品公司使用的“无印良品”商标侵害了中国无印良品公司的商标权,北京棉田纺织品有限公司胜诉。

判决书称,“无印良品”商标由海南南华实业贸易公司注册,核定使用在第24类棉织品、毛巾、床单、枕套和被罩等产品,有效期限至2021年4月27日,并在2004年7月21日转让给2000年成立的北京棉田纺织品。而北京无印于2011年成立,同年北京棉田授权北京无印在中国独家使用有关商标,涉案商标经过长期宣传和使用已具备极高的知名度。



资料显示,早在1999年,日本无印良品MUJI的母公司“株式会社良品计画”就已经向中国商标局申请注册了“无印良品”商标。申请的部分商标的类别,包括25类(短裤; T恤衫; 衬衫; 短统袜; 服装)等商标类别,却没有申请24类别的“床上用品、纺织品”等商标类别。

直至2000年4月,北京棉田纺织品有限公司以“无印良品”的名字注册了24类商品的商标权。2001年,经商标局核定北京棉田纺织品有限公司可以在第24类棉织品、毛巾、床单、枕套和被罩等产品上合法使用 “无印良品”商标,有效期限至2021年4月27日。这表明有效期内,北京棉田纺织品有限公司在第24类商品上对“无印良品”商标权有独占、排他使用的权利。

株式会社良品计画和北京棉田纺织品有限公司向中国商标局申请注册“无印良品”商标都是一种商标保护行为,商标保护是指对商标依法进行保护的行为、活动,商标保护也是指对商标进行保护的制度。商标保护是通过商标注册,确保商标注册人享有用以标明商品或服务,或者许可他人使用以获取报酬的专用权,而使商标注册人及商标使用人受到保护。

商标保护的作用在于使商标注册人及商标使用权人的商标使用权受到法律的保护,告知他人不要使用与该商标相同或近似的商标,追究侵犯他人注册商标专用权的违法份子的相关责任。保证广大的消费者能够通过商标区分不同的商品或服务的提供者,最大限度的维护消费者和企业的合法权益。

“市场未动,商标先行”。在商标保护方面,企业应注意在创业初期尽早对商标做好全面的规划,包括现在及未来所涉及的产品或服务,企业越早申请注册商标,越有利于维护企业的产品或服务上标明商标的合法权益,当发现商标使用权受到侵害,应当通过法律手段来保障自己的合法权利。