当前位置:网站首页 > 国际注册 > 国际商标专利 > 正文

美国专利审查员审查制度及晋升机制

资政知识产权 0



美国专利简介

美国专利包括发明、外观设计和植物新品种三种类型。

美国发明专利:自申请日起20年,分别自注册日起第三年半、七年半及十一年半缴纳维持费。保护范围涉及组合物或者使用该组合物的方法的专利,其有效期可以延长,最多可以延长5 年。

美国外观设计专利:自注册日起十四年。公开后于半年内仍可提出专利申请(这是美国专利新颖性判断上和中国专利的一个重大差别)。

植物新品种专利:自申请日起20年,分别自注册日起第三年半、七年半及十一年半缴纳维持费。

美国专利审查员的积分制度

USPTO利用一种“积分”制度来考量每名审查员的工作效率,这种积分会影响审查员的奖金、工资及晋升等等。通过完成不同的审查任务,审查员可以获得不同的积分。审查任务包括需要具体操作的工作(例如审查意见通知书OA、审查员答复以及授权)和无需具体操作的工作(例如:继续审查请求RCE及放弃)。

审查员就好像在一个游戏系统中,要从不同的路径去获得自己的积分,两种典型的路径:

第一种,审查员就是通过相应任务操作:他会不停的发OA,当他发出第一次OA之后,申请人提RCE;之后他再发non-final OA,然后申请人再一次RCE;然后他再发final OA……透过不断的循环,将数字去累加,然后得到他的分数。该种审查员很少授权,是比较苛刻的审查员。

第二种,审查员会先发一个non final OA,这时候他可能觉得案子已经差不多,可以授权了,但这时候他不会立即授权,他会再等一下,再发一个final OA,等申请人递交一个RCE之后,这样子他不用特别做什么就可以多获得0.5分,在得到0.5分之后他再发一个allowance(授权),这样子他又可以再得到0.5分。他就是这样得到1.25 加0.25 + 0.5 +0.5分,然后再去做下一个案子。  

美国专利审查员的职业晋升制度

审查员刚进去USPTO时他只是辅助审查员(Secondary Examiner),要等他做满5年之后,他才有机会可以决定是不是可以成为主审查员 (Primary Examiner)。当他还是辅助审查员的时候,他是没有能力独立写OA的,他所有OA都要经过上面的supervisor审核及签字,所以辅助审查员一开始是相当小心谨慎的,不敢随便授权。待他有了自信之后,才会开始授权。如果他进一步成为主审查员,便会相当独立,不会再有人去看他写的任何东西,而他也可以随心所欲去做他想做的事情。

数据显示每年授权超过50个专利的审查员的人数约占整个USPTO的10%,而这些审查员所授权的专利则占USPTO整年授权专利数量的44%。而另外有一部分却是很少授权专利的,有接近20%的审查员每年授权专利少于5个 ,而这些审查员整年授权专利数占USPTO的年授权量不到1%。那就是说有10%的审查员授权了近一半的专利,但却有20%的审查员几乎不授权专利,所以你的专利申请递交出去之后,最后会有什么样的命运,很大部分是取决在分到谁的手里。